「小学生以下」と「小学生未満」の違い!使い分けに要注意

「小学生以下」と「小学生未満」の違い!使い分けに要注意

『小学生以下』『小学生未満』と聞くと、「小学生も含まれるのかな?」と、ちょっと考えてしまいますよね。 お店のサービスなどでもよく見かけますので、その違いはしっかり理解しておきたいところです。

また、自分が『以下』と『未満』という言葉を使う側になった場合には、相手が理解しやすいように使い分けなければいけません。理解して使っていたとしても、相手に正しく伝わらなければ、トラブルに繋がる可能性があるからです。

今回は『以下』と『未満』の意味の違いを解説した上で、余計なトラブルを防ぐための適切な使い方をご紹介します。

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「小学生以下」と「小学生未満」の違い

「以下」の意味

『◯◯以下』は「◯◯を含んで、小さい・低いもの」を指す時に使います。『Aは0以下』を不等号で表すと「A≦0」。

家族で食べ放題のお店に行った時の『小学生以下は無料』というのは、乳幼児や保育園児はもちろんですが、小学生も無料で食べられるという意味です。

また、「以下」の反対語は『以上』です。不等号で表すと「A≧0」。

サッカークラブの入会対象が『小学生以上』と書かれていたら、小学生になるとクラブに入ることができるという意味になります。

「未満」の意味

『◯◯未満』は「◯◯を含まず、小さい・低いもの」を指す時に使います。『Aは0未満』を不等号で表すと「A<0」。

イベント会場のアトラクションなどでは、『小学生未満は保護者同伴』と書かれていることがありますよね。小学生未満に小学生は含まれませんので、この場合、小学生は一人でもOKという意味になります。

また、「未満」の反対語は『超過』。不等号で表すと「A>0」ですが、一般的にはほぼ使われることのない言葉です。

使われるとしても「超過勤務」や「債務超過」などで、それ以外の場合は「◯◯を超えて」という表現が使われることのほうが多いです。

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「以下」と「未満」の適切な使い分け

メリットのあること

「◯◯以下」と「◯◯未満」には『◯◯を含むか含まないか』という違いはありますが、その使い分けに明確な定義はありません。

ただし、この二つの文章を読んでみてください。

  • 小学生以下は無料
  • 中学生未満は無料

どちらも小学生までの子どもが無料になるという意味ですが、分かりやすいのは1番の『小学生以下は無料』のほうです。

しかし、家族で食べ放題のお店に行った時、もし『中学生未満は無料』と書かれていたら、どのように感じるでしょうか。一瞬「中学生も無料…じゃない」と思ってしまいませんか?ちょっとガッカリですよね。

最悪なのが、それを見た客が、中学生も無料と勘違いして食事をしてしまうことです。「中学生も無料って書いてたじゃん」とトラブルになる可能性もあります。トラブルにならないにしても、勘違いをした客は良い気分にはならないはずです。

せっかく良いサービスを提供しているのに、客の気分を害しては意味がありませんよね。

『小学生以下は無料』と書かれていたら、中学生も無料になると勘違いする客は、まずいないでしょう。なぜなら中学生という文字はどこにも書かれていないからです。

ですから、何かメリットがあることを伝えたい場合には『以下』を使うようにしましょう。

禁止を表す時

今度はこちらの文章を読んでみてください。

  • 小学生以下は入場禁止
  • 中学生未満は入場禁止

どちらも小学生までの子供は入場ができないという意味ですが、今度は2番の『中学生未満は入場禁止』のほうが自然に感じるはずです。

なぜなら『未満』という言葉は、法律などで禁止項目を挙げる際にもよく使われているからです。

例えば「20歳未満は飲酒禁止」。これは「19歳以下飲酒禁止」でも良いはずです。しかし、『未満』を使っているのは、やはり勘違いを防ぐためと考えられます。

つまり、『小学生以下は入場禁止』と書かれていると、小学生はOKと勘違いされてしまう可能性があるわけです。しかし、『中学生未満は入場禁止』と書かれていれば、小学生はOKと勘違いされることはないはずです。

ですから、禁止を表す場合には『未満』を使うようにしましょう。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

今回は『以下』と『未満』の違いや使い分けについて解説してきました。

  • 小学生以下:小学生も含まれる、メリットがある場合に使う
  • 小学生未満:小学生は含まれない、禁止を表す場合に使う

自分自身が理解するだけでなく、実際に使う時には相手の立場になって、伝わりやすいように使い分けてくださいね。

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