春分の日・秋分の日とお彼岸の関係性!英語では何と言うのか?

175.春分の日・秋分の日とお彼岸の関係性!英語では何と言うのか?

2015年の春分の日(しゅんぶんのひ)は3月21日、
秋分の日(しゅうぶんのひ)は9月23日になっています。

そして、春分の日・秋分の日と言えば「お彼岸」で
お墓参りに行く方も多いと思いますが、今回は春分の日・秋分の日の由来、
お彼岸との関係性や、英語での言い方などについて解説していこうと思います。

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春分の日・秋分の日の由来

春分の日・秋分の日は、1948年に公布・施行された
「国民の祝日に関する法律」によって制定されている国民の祝日ですが、
それまでは春季皇霊祭(しゅんきこうれいさい)・秋季皇霊祭(しゅうきこうれいさい)
という祝祭日となっていました。

春分日と秋分日は、元々お彼岸で先祖を祭る日であったため、
皇霊祭も歴代の天皇・皇后・皇親の霊を祭る儀式となっており、
祝日が改称となった現在も、宮中では年に2回この日に皇霊祭が行われています。

春分の日・秋分の日の決め方

春分の日と秋分の日は毎年変わる?

他の祝日は覚えていても、春分の日と秋分の日だけは、
なかなか覚えることができないという方も多いと思います。

それもそのはず、春分の日と秋分の日は毎年変わっているのです
(続けて数年間、日付が一緒ということはあります)

そして、太陽が動いている通り道を「黄道」
地球の赤道を天に延長したものを「天の赤道」と呼びますが、
この2つが交わる時が春分と秋分になるため、
春分の日と秋分の日は毎年同じ日にすることができないのです。

国立天文台が決めている?

春分と秋分は難しい計算によって求めることができますが、
これを計算しているのが、国立天文台です。

そして、国立天文台が算出した春分日と秋分日を記載した
「暦要項(れきようこう)」に基づいて閣議によって春分の日・秋分の日を定め、
毎年2月1日発行の官報で、翌年の春分の日・秋分の日が正式発表されています。

つまり今年(2015年)の春分の日と秋分の日は2014年の2月に発表されており、
今年の2月には、来年の春分の日と秋分の日がすでに発表されていたということです。

ちなみに、来年2016年の春分の日は3月20日(日)、
秋分の日は9月22日(木)となっています。

また、再来年2017年の日付は2016年の2月に正式発表されますが、
春分の日が3月20日(月)、秋分の日が9月23日(土)の予定になっています。

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春分の日・秋分の日とお彼岸との関係

春分の日・秋分の日と言えば、なんとなくお彼岸の頃で、
お墓参りに行くイメージをお持ちの方も多いと思います。

また、お彼岸もなんとなく毎年日付が決まっていない感じがしますよね。

それは、彼岸の中日が春分日・秋分日となっており、
お彼岸も毎年日付が変わってしまうからなのです。

そしてお彼岸の期間は、春分日・秋分日を挟んで前後7日間となっていますので、
春分日・秋分日の3日前が彼岸入り、3日後が彼岸明けとなります。

つまり、2015年の春彼岸は、3月18日が彼岸入り、
3月21日が彼岸の中日、3月24日が彼岸明けとなります。

そして、2015年の秋彼岸は、3月20日が彼岸入り、
9月23日が彼岸の中日、9月25日が彼岸明けとなります。

また、2016年は、春の彼岸が、3/17(入り)、3/20(中日)、3/23(明け)となり、
秋の彼岸が、9/19(入り)、9/22(中日)、9/25(明け)となります。

春分の日・秋分の日を英語で言うと?

春分の日を英語で表すと「spring equinox day」
秋分の日は「autumnal equinox day」となります。

「equinox」には「昼夜平分時(春分・秋分)」という意味があり、
それぞれに春・秋を表す「spring・autumnal」を付けて、
それを含む日ということで「day」が加えられているということになります。

ただし、海外ではあくまでも「黄道」と「天の赤道」が交わる
「春分・秋分」の日という意味合いだけで、祝日になったり、
お彼岸でお墓参りに行くというのは、日本固有の文化になっています。

また「equinox」は、”等しい”を意味する「equal(イコール)」に
ラテン語で”夜”を意味する「nox」が加わったことが語源です。

そして「春分・秋分の日は昼と夜の長さが一緒」とは、
日本でもよく言われていますが、実際には昼のほうが若干長いようです。

まとめ

春分の日・秋分の日と言えば、「祝日でお墓参りに行く頃」
というイメージをお持ちの方が多いと思いますが、こうしてまとめてみると、
歴史的にも科学的にも大きな意味を持った日になっていますね。

気候的にも、春分の頃は寒さが和らぎ、秋分の頃は暑さが和らいで、
日中の陽気も非常に心地よく、過ごしやすい時期となりますので、
ご先祖様に感謝しつつ、日頃の疲れを癒して、
ゆったりと過ごしてみるのが良いと思いますよ。

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