8月20日は交通信号設置記念日!なぜ緑色なのに青信号?

124.8月20日は交通信号設置記念日!なぜ緑色なのに青信号?

8月20日は、1931年のこの日、銀座・尾張町交差点など34ヶ所に日本初の3色灯の
交通信号機が設置されたことに由来して、”交通信号設置記念日”になっています。

そこで今回は信号機の歴史と、「なぜ緑色なのに青信号と呼ぶのか?
その理由について書いていこうと思います。

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信号機の歴史

世界初の信号

世界で初めて信号機が設置されたのはイギリスのロンドンで、
馬車の交通整理のために置かれましたが、光源にガスを使っており、
わずか3週間で爆発事故を起こしてしまい撤去されてしまったようです。

そして、電気式の信号機が初めて設置されたのは1914年8月、
当時工業都市として発達していた、アメリカのオハイオ州クリーブランドでした。

ちなみにクリーブランドは、現在も阪神で活躍している福留孝介さんが
かつて在籍していた、米メジャーリーグ・インディアンスの本拠地でもあります。

日本では?

日本では、1930年3月23日に東京・日比谷交差点に初めて設置されたそうで、
これは米国製だったと言われています。

しかし、今回の記事の冒頭でも書いたように、”交通信号設置記念日”は
1931年8月20日に日本初の3色灯の交通信号機が設置されたことに由来しています。

1930年3月23日の説に関しては、警視庁のホームページでも紹介されていましたが、
3月23日は特に信号機関連の記念日にはなっていないようです。

また、交通信号設置記念日は誰が制定したのか不明です。

いったいどちらが正しいのか?謎ですね。

縦型と横型

日本では横型の信号機が主流ですが、海外では縦型が主流で、
アメリカなどではハリケーンの影響を受けにくくするためであるようです。

そして、僕が住む秋田県も縦型が主流になっているような気がします。

日本で縦型の信号機が設置されているのは雪の積もる地域で、
もちろんこれは雪が積もりにくくするためです。

ただし、秋田県内に関しては、僕の住む地域がモロに豪雪地帯なんですが、
そうでもない地域もありますので、県内全域かどうかは不明です。

また最近では徐々にLED式の信号機に切り替わってきましたが、
LEDは発熱しないため、雪が付着した場合溶けにくいという問題も発生しています。

なので、秋田県内に設置されている縦型のLED式信号機は、
雪が付着しにくいようにちょっと斜めに、信号機がおじきをしているように
設置されていますので、秋田にお越しの際は、ぜひ観察してみて下さい。

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なぜ緑色なのに青信号と呼ぶのか?

日本固有の風習

昔の日本では”白・黒・赤・青”の4つしか色を表す言葉がなかったそうで、
緑色のものを青と呼ぶのは信号機に限った話ではありません。

例えば、青田・青竹・青汁・青りんご・青虫、
これらは全て緑色の物ですが、名前には”青”がついています。

なので、緑色なのに青信号と呼ぶのは、日本の風習・文化であると言えますし、
法律でも”青信号”と定められています。

ちなみに海外では”Green light ”と、緑を意味する言葉になっています。

マスコミが呼び始めた?

一説では、最初に信号機の話題を取り上げたマスコミが、
”青信号”と呼んだのが、一般に広まったとも言われています。

そして、当初は法律でも”緑信号”と表記していたそうですが、
1947年には、実際の呼称に合わせて”青信号”という表記に変えられました。

おそらく、中には緑なのに青と呼ぶことに抵抗があったり、
モヤモヤする方もいるとは思いますが、日本語って曖昧なものが多いですよね。

同じ言葉でも、イントネーションによって意味が異なるものも
たくさんありますので、気にしたところで仕方がありませんし、
それが日本語なのだと割り切るしかありません。

また、現在の青信号は完全な緑色というよりは、
ちょっと青っぽいような緑色、もしくはほぼ青色の青信号もありますので、
個人的にはこのまま”青信号”で良いと思っています。

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