レアメタルで世界が注目!小坂町の産業・観光・イベント情報

80.レアメタルで世界が注目!小坂町の産業・観光・イベント情報

今回は、秋田県の北東部に位置し、青森県に隣接している
小坂町の産業や観光、イベント・お祭り情報などをまとめていこうと思います。

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小坂町の産業

かつては鉱山の町

小坂町はかつて鉱山の町として大変栄え、最盛期の大正初期には
東北中から鉱夫が集まって、当時は秋田市に次ぐ人口を誇っていたそうです。

しかし、戦後は鉱山資源が枯渇し、採掘の中止とともに過疎化が進んでいまい、
小坂鉄道が廃線になるなど、町は徐々に衰退していってしまったと言います。

今は都市鉱山

そんな小坂町で近年注目されているのが、
レアメタル(希少金属)の「世界最先端の資源リサイクル技術」です。

特に同町にある小坂製錬は、2011年に米ビジネス誌「Fast Company」が発表した
「最も革新的な企業」の14位にランクインしたことで、
より一層世界中から注目を集めるようになりました。

小坂製錬はDOWAホールディングス傘下のDOWAメタルマインの事業子会社で、
鉱山の閉山後も輸入鉱石によって銅や鉛を精錬してきましたが、
2007年からはリサイクル事業に本格的に参入していきました。

国内外からパソコン・携帯電話の基盤や、廃電線などのスクラップを集め、
そこから金・銅・レアメタルなどを抽出していますが、
ここに長年培ってきた「黒鉱」の精錬する技術を活かしているのです。

かつては鉱山の町として栄え、今は都市鉱山の活用で注目される小坂町ですが、
秋田県内に、このような世界トップクラスの技術があるというのは、
同じ県民として非常にうれしく、そして誇らしく思いますね。

小坂町の観光スポット

十和田湖

十和田湖は、小坂町と青森県の十和田市にまたがっており、
面積は国内で12番目、最大深度は3番目の深さの湖となっています。

ちなみに、両県にまたがる湖ということで、
「どちらの県に所属するの?」と考える方もいるとは思いますが、
2008年に湖面の境界線を青森県6:秋田県4という割合で県境が決定しています。

七滝

七滝は、日本の滝百選の一つにも選ばれており、
その名のとおり、7つの滝によって約60mの落差を落下しています。

また、滝の周辺は公園として整備されており、
滝壺までは遊歩道と橋がかかっているため、
山を登ったり沢を歩いたりしなくても滝の側まで近づいて鑑賞できます。

小坂鉄道レールパーク

小坂鉄道レールパークは、(旧)小坂鉄道の線路と設備を利用して
レールバイクの乗車体験や、めずらしい貴重な車両の見学もできる、
”観て・学んで・体験できる”レール遊びの複合施設となっています。

最近では、2014年に廃止となった
寝台特急「あけぼの」が一般公開され、人気となっています。

>>小坂鉄道レールパークのホームページはこちら

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康楽館

康楽館は、移築や復元を行わず、現在も利用されている木造の芝居小屋としては
日本最古のものになっており、2002年には国の重要文化財に指定されました。

特別な公演がある日以外は、館内・舞台装置・楽屋などを、
黒子の案内で見学できるのも特徴的です。

>>康楽館のホームページはこちら

小坂町のお祭り・イベント

アカシアまつり

アカシアまつりは、町に群生しているアカシアの花をシンボルにしたまつりで、
多彩なステージイベントや露店が出店され、多くの観光客で賑わいをみせています。

また、まつりの期間を含む5月下旬から6月中旬まで、
町全体がアカシアの白い花と甘い香りに包まれています。

小坂七夕祭

小坂七夕祭は、明治の末頃から始まったと言われており、
毎年8月の第1土曜・日曜日に開催されています。

約100年の長い歴史を刻みながら、青森ねぶたのながれをくむ武者人形や、
TVマンガの主人公などのアイデアに富んだ山車が、
独特なお囃子にのって町内を練り歩き、小坂町の夏を彩る風物詩となっています。

>>小坂七夕祭のホームページ

クリスマスマーケットin小坂

小坂町は、明治以降に日本ではじめてクリスマスパーティーが行われたことから、
近代クリスマス発祥の地”と言われています。

今年(2015年)は11月28日(土)~12月19日(土)の毎週土曜日が予定となっており、
開催当日は、会場全体がイルミネーションで飾られ、幻想的な雰囲気を体験できます。

【小坂町のその他の詳細情報はこちら】
>>小坂町のホームページへ

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